寝たきりでも口内の健康を維持!守口市の「訪問健康検査」

守口市では、寝たきりなどで自宅から出ることができない方を対象に、「訪問健康診査」を行っています。寝たきりの方は、口の乾きや唾液の分泌量の低下などの影響で虫歯や歯周病になりやすいため、定期健診を受けることが大切です。今回は、守口市の訪問健康診査の基本情報と、寝たきりの方の虫歯や歯周病のリスク、対策などについてご紹介します。

■ 守口市の訪問健康診査とは

守口市の訪問健康診査とは

守口市の訪問健康診査は、守口市内に住んでいる40歳以上の方で、寝たきりなどにより通院が難しい人を対象に行われます。問診や血圧測定、血液検査、尿検査、聴打診など内科領域の診療の他、現在生えている歯や失われた歯、歯周組織などの状態を調べる歯科診療を受けられます。医師や歯科医師が自宅まで訪問するため、寝たきりの方でも現在の健康状態を確認してもらえます。

費用は無料となっており、内科は11月頃、歯科は年中を通して申し込めます。申し込み方法は、申込期間中に市民保険センターへ連絡するだけです。

■ 寝たきりの場合に虫歯のリスクが高まる理由

寝たきりの人は虫歯のリスクが高い傾向があります。その理由は次のとおりです。

●口の中が乾いている
寝たきりの方は歯がなく、食事を摂らないため入れ歯も着けていない傾向があります。歯がない状態では、口をしっかり閉じることが難しいため、口の中に空気が入って乾燥しやすくなるのです。また、脳卒中によって寝たきりになっている場合、後遺症として唇が麻痺しているケースがあります。このような場合も口が開いたままになるため乾燥します。

口の中が乾燥していると細菌が増えやすくなるため、虫歯のリスクが高まります。

●唾液の分泌が減少する
唾液には、口の中に溜まった食べかすを洗い流したり、細菌や微生物などを抑えたりする働きがあります。また、食事の後は口の中が酸性に傾いて歯が溶けるのですが、唾液によって中和されます。他にも、溶けかかった歯を修復する再石灰化作用があるなど、口の中の健康を守るために唾液は欠かせない存在です。口の中は常に唾液でうるおっていますが、実は1日に1リットル以上も分泌されています。

寝たきりの高齢者は唾液の分泌が少ないため、口の乾燥と重なって、より虫歯菌が増えやすい環境となります。これは加齢の影響の他、食事をしないことや会話で口を動かす機会がないことなどが原因です。このような、口を閉じれないことによる口の乾きや唾液の分泌の減少は寝たきりでなくても起こり得ることなので、定期的に歯科検診を受けて適切なケアをすることが必要となります。

■ 口の乾燥を抑える方法

口の乾燥を抑える方法

口の乾燥を少しでも抑えたい場合は、次のように対策しましょう。

●口の中を湿らせる
水を飲めれば口の乾きは解消できますが、寝たきりの方は水を飲むことが難しい場合があります。口腔ケア用のスポンジやガーゼなどで口の中を湿らせるだけでも、口の乾燥を抑えられます。また、口の中を湿らせるための保湿剤も販売されているので、試してみるとよいでしょう。

アルコールやラウリル硫酸ナトリウムなど乾燥を助長する成分が含まれているマウスウォッシュやうがい薬などの使用を避けることも大切です。マウスウォッシュを使う場合は、アルコールやラウリル硫酸ナトリウムが含まれていないものを選びましょう。

●部屋を加湿する
口の中が湿るほどの効果はありませんが、部屋を加湿することで口の乾燥を抑えられる可能性があります。加湿器は定期的にメンテナンスをして、細菌やカビを部屋にまき散らさないようにしましょう。

●唾液腺をマッサージする
唾液は、耳の下にある耳下腺、顎のサイドにある顎下腺、顎の少し首側にある舌下腺の3つから分泌されています。この唾液腺をゆっくりと円を描くようにマッサージすることで、唾液の分泌を促すことができます。ただし、重度の嚥下障害があると、分泌された唾液を誤嚥する恐れがあるため、避けた方がよい場合があります。不安な場合は、医師や看護師に確認して、適切にケアをしましょう。

●唾液の分泌を促す体操
自分で口を動かせるのであれば、唾液の分泌を促す体操をするよう提案しましょう。

(1)口を大きく開けて閉じる
(2)口を横に引く
(3)口をとがらせる
(4)左右の頬を片方ずつ膨らませる

全て、ゆっくりの動作で行うことがポイントです。毎日続けることで、唾液の分泌量が増えて口の中が乾燥しにくくなっていきます。

■ まとめ

寝たきりの方は、唾液の分泌の減少や口の乾燥によって虫歯や歯周病のリスクが高いため、訪問健康診査で口の中の状態を確認しておいた方がよいでしょう。また、口が乾燥している場合は、必要に応じて唾液腺マッサージや部屋の加湿、口の中を湿らせるなどの対策をすることが大切です。増田歯科では、虫歯や歯周病の治療の他、高齢者の口の中のケアについてのアドバイスなども行っています。寝たきりの方の口腔ケアでお困りの際には、一度ご相談ください。

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